Erster Designmanager werden

Foto von Teddy Kelley

Als ich bei Envoy zum Management wechselte, sagte ich "Wer nicht kann, unterrichtet" als selbstironischen Witz, wenn ich unter meinen früheren Kollegen war. Es war zumindest umständlich, aus einem vierköpfigen Designteam in einem 30-köpfigen Unternehmen den ersten Designmanager zu bekommen, und deshalb machte es mir das Scherzen leichter. Es schien mir mehr etwas zu sein, das mir passierte, als etwas, das ich mir ausgesucht hatte. Ich war noch nie ein Manager gewesen und habe auch noch nie in einem Unternehmen mit „Designmanagern“ gearbeitet - das war völlig neues Terrain.

"Wer nicht kann, lehrt ..."

Ich war verblüfft, jeden Tag weniger Design zu machen. Es kam zu dem Punkt, an dem ich Sketch jedes Mal aktualisieren musste, wenn ich es öffnete - was dem Team wirklich Spaß machte. Zwischen Besprechungen, Einstellungen und dieser seltsamen Sache mit dem Namen "Google Text & Tabellen" war ich während meines Arbeitstages wahrscheinlich kein wirklicher Produktdesigner mehr. Ich verbrachte viel Zeit mit Besprechungen: Einzelgespräche mit Kollegen meines Managers, dem CEO und meinen neuen direkten Berichten. Anstatt Produkt-Mocks zu erstellen, habe ich versucht, ein großartiges Umfeld für Designer zu schaffen, in dem sie kreativ sein können, ihre Projekte mit Autonomie besitzen und sich für das Wachstum des Unternehmens und ihrer Karrieren einsetzen können. Außerdem habe ich mehr Zeit als je zuvor mit Unternehmens- und Teamstrategie verbracht: Festlegung von OKRs, Erstellung von Produktfahrplänen und Treffen mit potenziellen Partnern und Anbietern.

Das Geheimnis war, dass ich von meinem neuen Job wirklich begeistert war. In meinem Witz steckte ein bisschen Wahrheit… Ich hatte wirklich das Gefühl, dass die Designer, die ich engagierte, weitaus besser waren als ich. Ich liebte es! Envoy verwandelte sich von einem gut aussehenden Produkt in ein schönes. Menschen mit Hintergrundwissen in den Bereichen Forschung und Daten (zwei meiner Schwächen) haben uns geholfen, benutzerorientierte Entscheidungen zu treffen, die unseren Lern- und Iterationsprozess erheblich beschleunigten. Wir haben eine Kultur der Freundschaft und des Respekts aufgebaut, in der Designer Designer dabei unterstützen, ihre Arbeit zu erweitern und zu verbessern. Unser Team ist größer als die Summe seiner Teile und ich bin der Moderator, der es ermöglicht. Anstatt stolz auf meine Leistung zu sein, bin ich stolz auf die Leistung anderer. Es ist ein wunderbares Gefühl und erfreulicher, als ich erwartet hätte.

Wie kam ich hier hin?

Für Envoy wurde ein Designmanager benötigt. Das Designteam wuchs, ebenso wie die Notwendigkeit, dass jemand der Arbeit im gesamten Team Priorität einräumte, Einstellungen leitete und mit den anderen Managern in Kontakt trat, die sich im Unternehmen ansiedelten. Envoy hatte ein erfolgreiches Produkt auf dem Buckel, ein weiteres ist auf dem Weg, und Veränderungen sind ein unvermeidlicher Bestandteil des Wachstums.

Als erster Designer war ich sowieso schon informell für all diese Manageraufgaben verantwortlich. Wenn Sie in einer kleinen Firma sind (z. B. weniger als 15 Personen), müssen Sie sich immer einschalten. In dieser Größe bauen Sie gemeinsam ein Geschäft auf. Gerade in meinem ersten Jahr bei Envoy hatte ich folgende Jobs:

  • Einziger Produktdesigner
  • Projektleiter für die Ingenieure
  • Hardware-Prototyp
  • Versand und Erfüllung (für Envoy in a Box ... aber das ist ein ganz anderer Postweg!)
  • Büroleiter / Hausmeister
  • Live Chat Kundenbetreuung
  • Kundenbetreuung vor Ort
  • Front-End-Ingenieur

Fragen Sie jeden, der damals da war… auch er hat ähnlich unterschiedliche Berufsbilder. Als das Unternehmen wuchs, verspürte ich eine neue Verantwortung (und ein neues Interesse) für die Führung. Die Teile zusammenfügen, Entscheidungen treffen und Dinge geschehen lassen. Auch wenn ich nicht mit jeder Aufgabe besonders erfahren war, haben mir die Leute, mit denen ich zusammengearbeitet habe, diese Jobs anvertraut.

"Wenn Sie in einer kleinen Firma sind, müssen Sie sich einschalten. Die ganze Zeit. In dieser Größe bauen Sie gemeinsam ein Geschäft auf. "

Im Laufe der Zeit hat sich dieses Vertrauen in neue Verantwortlichkeiten verwandelt. Anstatt nur Konstrukteure einzustellen oder Sprints zu fahren, wurde es Teil meines Jobs. Es gehört zum Wesen eines wachsenden Unternehmens, dass ich häufig einen Produktmanager oder einen Vice President of Product anheuere, ohne A zu planen. Bevor ich es wusste, war ich „Head of Product and Design“.

War ich überhaupt qualifiziert, einen solchen Titel zu haben?

Nein, aber ich habe bei der Arbeit gelernt. Ich nahm an Konferenzen teil, las Bücher und Blogbeiträge und nahm dankbar Feedback von meinem Team entgegen. Es dauerte eine Weile, bis ich gelernt hatte, wie man das letzte macht. Der Grund, warum ich bisher nur bei Startups gearbeitet habe, ist, dass sie Ihnen eine beispiellose Beteiligung am Erfolg oder Misserfolg des Unternehmens bieten. Jeder ist ein integraler Bestandteil. Erfolg und Misserfolg liegen bei Ihnen. Sie entscheiden also, wie Sie mit Widrigkeiten umgehen.

In meinem Fall ging es darum zu lernen, wie man für Leute, die heute einen kompetenten Manager brauchen, ein Manager sein kann. Sie können nur dann so geduldig mit Ihrem Vorgesetzten sein, wenn Karriere und Arbeitszufriedenheit auf dem Spiel stehen. Viele Menschen kündigen ihren Job nicht - sie kündigen ihren Manager. Ich hatte das Glück, dass meine Kollegen sich an mich gewandt hatten, um Fehler zu machen, und mir offenes Feedback zukommen ließen. Das Vertrauen, das wir als wachsendes Team aufgebaut hatten, ermöglichte meinen Wechsel und gab mir Raum zum Scheitern. Ich denke nicht, dass es ohne das möglich gewesen wäre.

Ich war entschlossen, diesen Leuten ein guter Manager zu sein. Das Lernen, Zuhören und Anpassen hat mir geholfen, mich von unangenehmen Momenten, Misserfolgen und Unwissenheit zu erholen. Als lebenslanger Lerner weiß ich, dass ich noch einen langen Weg vor mir habe.

Glücklich bis ans Lebensende…

Startups sind schrecklich, wenn Sie ordentliche, glückliche Endungen lieben. Meine Geschichte ist nicht nur noch nicht zu Ende, sondern mein Job ändert sich auch ständig, da Envoy wächst und ich als Manager wachsen kann. Es gibt selten ein Gefühl der Meisterschaft oder der Vollendung - jeder Tag ist anders. Ich genieße die Herausforderung! Vielleicht liegt es daran, dass ich immer noch Designer bin. Immer Probleme analysieren, mit Lösungen experimentieren und mich in meine Benutzer einfühlen. Ordentlich!